La tecnología en la vida cotidiana

La tecnología en la vida cotidiana se encuentra como un elemento esencial. Las técnicas y herramientas que se han ido desarrollando han facilitado enormemente nuestras vidas y ahora no somos capaces de sobrevivir sin esas facilidades.

Tecnología en la vida cotidiana

A pesar de la creencia general, la tecnología no son exclusivamente las tecnologías de la información y la comunicación. No sólo se incluyen Internet, los dispositivos de telefonía y los ordenadores. Son todas aquellas formas en las que la ciencia se ha aplicado para mejorar la vida diaria de la humanidad.

Las técnicas para el encendido del fuego, la invención de la rueda o la aplicación de los más básicos métodos de agricultura fueron los primeros pasos del hombre en la tecnología. Son estas primeras innovaciones las que le han llevado a donde actualmente se encuentra.

Influencia de la tecnología sobre los aparatos tecnológicos

En la actualidad, la tecnología se encuentra en constante evolución. Avanza a pasos agigantados y su ritmo de crecimiento parece exponencial. Los aparatos tecnológicos que hoy son una novedad es probable que en un futuro cercano se vuelvan obsoletos. ¿Quién tiene en la actualidad un teléfono móvil (o celular) por más de dos o tres años?

Aunque se pueda pensar que esta caducidad de los aparatos tecnológicos está fomentada por un consumismo desmedido y la obsolescencia programada, eso no es exactamente así. Por regla general, los nuevos inventos tecnológicos que se desarrollan que sustituyen a los existentes los consiguen mejorar. El televisor que de hoy es mucho más delgado y ofrece una mayor definición que el de hace cuatro. Sin embargo, también es cierto, que en ocasiones los consumidores se ven forzados a aplicar una determinada tecnología por la presión de las empresas. Dejan de dar soporte de un determinado producto o lo incompatibilizan con su función actual.

Influencia de la tecnología sobre los puestos de trabajo

Pero cómo nos afecta la tecnología en la vida cotidiana no sólo se observa en los aparatos tecnológicos. Los puestos de trabajo también se ven afectados, y en gran medida, por el desarrollo tecnológico. Constantemente se diseñan nuevas máquinas y programas que sustituyen a los puestos de trabajo menos cualificados.

Sin embargo, esa destrucción de puestos de trabajo no tiene por qué suponer menos puestos de trabajo. Se generan nuevos puestos de trabajo para la manutención de dichas máquinas, el desarrollo de las mismas. Además se crean nuevos empleos relacionados con el ocio y otros servicios a los que no se tenía acceso con anterioridad.

Por lo tanto, los trabajadores del futuro (y el presente) deberán de ser capaces de adaptarse a las nuevas tecnologías que se desarrollen.

Tipos de tecnología que existen

Existen varios tipos de tecnología entre los que se pueden clasificar las diferentes tecnologías que existen. Esta clasificación tiene el fin de distinguir cada una de las técnicas y herramientas existentes.

La tecnología es el uso que se da a la ciencia para resolución de problemas y la satisfacción de las necesidades de las personas. Constituye el conjunto de las herramientas y técnicas para la construcción de productos y la prestación de servicios de acuerdo a dichas necesidades.

Tipos de tecnología

Tipos de tecnología según su flexibilidad

Dependiendo de la capacidad de la tecnología para adaptarse a otra utilización se pueden clasificar entre tecnología fija y flexible:

Tecnología fija

La tecnología fija se utiliza para denominar al conjunto de técnicas y herramientas que no pueden ser empleadas para la elaboración de un producto o servicio distinto a su fin inicial.

En esta categoría de tecnología se incluyen además aquellas tecnologías y técnicas que no experimentas grandes cambios y mejoras sustanciales.

Un ejemplo de tecnología fija son las técnicas empleadas en las refinerías de petróleo o un lápiz. Una herramienta que únicamente sirve para escribir y únicamente tiene dicha finalidad y uso.

Tecnología flexible

Por otra lado, la tecnología flexible es aquella que puede ser empleada y adaptada para otros usos. Es decir, ser utilizada para fines distintos a los que se ideó en un principio. Tienen más de una área de aplicación.

La industria farmacéutica y la alimentaria son ejemplos de este tipo de tecnología por su ritmo de evolución. Es más acelerado en comparación con otras industrias.

Un aparato tecnológico como un ordenador (o computadora) también es un ejemplo de tecnología flexible.

Tipos de tecnología según su intangibilidad

En función de la intangibilidad de la tecnología se puede agrupar entre blanda y dura:

Tecnología blanda

La tecnología blanda se corresponde con todos aquellos conocimientos técnicos y metodologías que se aplican. Pueden referirse a cada una de las áreas de la empresa como la contabilidad, la comercialización o la producción que no se basan en aparatos  tecnológicos físicos.

En informática se emplea la palabra software la denominar a todas las tecnologías intangibles relacionadas con esa industria.

Un claro ejemplo de esta tecnología es la metodología 5S o el sistema de Toyota denominado Toyota Production System.

Tecnología dura

La tecnología dura es aquella que se basa en elementos físicos y que son tangibles. Está constituida por aparatos e inventos tecnológicos tangibles.

En el caso de la industria informática a este tipo de tecnología se le conoce como hardware.

La maquinaria de la que se hace uso en una fábrica, un televisor o una pala son ejemplos de tecnología dura.

Tipos de tecnología según el nivel de innovación

Las tecnologías pueden ser anticuadas u obsoletas, intermedias y punteras:

Tecnología anticuada u obsoleta

Las tecnologías anticuadas u obsoletas son aquellas que han sido superadas por otras tecnologías más avanzadas para determinadas aplicaciones o usos.

En los países subdesarrollados en común encontrarse con el uso de técnicas y herramientas ya obsoletas y que ofrecen menores prestaciones en comparación a las utilizadas en países más desarrollados.

Un ejemplo de tecnología obsoleta es un sistema operativo de hace diez años.

Tecnología intermedia

La tecnología intermedia es aquella que se encuentra en un uso predominante sobre una tecnología más puntera o no ha sido superada por ninguna otra por un largo periodo de tiempo.

No obstante, la aplicación que se hace de tecnologías en los países subdesarrollados también puede considerarse como tecnología intermedia. Debido a una mayor limitación de los recursos suele aplicarse de forma más precaria.

Una versión de software puede convivir con su versión más puntera hasta que produce la adaptación de la nueva.

Tecnología puntera

Las tecnologías punteras son aquellas que son fruto del desarrollo tecnológico reciente. Este tipo de tecnología es altamente probable que con el nivel de innovación actual permanezca por poco tiempo en este grupo.

Para estar enterado de las tecnologías de esta categoría es importante seguir los últimos avances tecnológicos. Las tecnologías punteras de hoy las tecnologías obsoletas del mañana.

Tipos de tecnología según su enfoque aplicación

Dependiendo de la aplicación para las que estén destinadas las tecnologías pueden clasificarse en tecnologías de equipo, operación y producto:

Tecnología de equipo

La tecnología de equipo es la que se hace uso para la elaboración inicial para la fabricación de la maquinaria y las herramientas. Dichas máquinas y herramientas serán necesarias para la producción de los productos y prestación de los servicios.

En las industrias de conversión, como es el caso de la industria del plástico, cobra especial importancia este tipo de tecnología por depender en gran medida de la maquinaria.

Tecnología de operación

La tecnología de operación se basa en la experiencia para el desarrollo de nuevas maneras de realizar lo que ya se ha venido desarrollando.

Normalmente este tipo de tecnología suele estar relacionada con las tecnologías blandas. Se suele basar más en las técnicas y el conocimiento que el desarrollo de nuevas herramientas.

Para innovar en este ámbito muchas empresas se apoyan en la opinión de sus operarios que pueden aportar una información valiosa para ellos. También puede hacerse uso de metodologías de trabajo y diseño de operaciones como MTM-2 de tiempos predeterminados.

Tecnología de producto

La tecnología de producto es la que se aplica para el desarrollo de nuevos productos o servicios con el uso de determinados conocimientos técnicos y habilidades operativas.

Sin embargo, la innovación de los productos no constituye tecnología de producto en sí. Se hace referencia a la forma de elaborar y desarrollar nuevos productos.

Un ejemplo de tecnología de producto es el uso de la metodología de brainstorming. Puede usarse para la aplicación de mejoras sobre productos existentes o la creación de otros nuevos.

Tipos de tecnología según su área de aplicación

En función del área donde se aplique la tecnología se pueden agrupar en multitud de áreas y sectores. Las más destacadas son las tecnologías militar, médica, educativa y agrícola:

Tecnología militar

La tecnología militar son todas aquellas técnicas y herramientas que se producen y generan para un uso militar. Sin embargo, muchas de estas tecnologías acaban transcendiendo a un uso público. La máquina de computación que desarrolló el ejército estadounidense durante la época de guerra fría acabo convirtiéndose en una tecnología que todos empleados en nuestra vida cotidiana.

En la actualidad, en el ámbito de la tecnología militar, se están desarrollando robots y maquinaria capaz de sustituir a los soldados humanos. Estos robots tienen como fin reducir las bajas propias y ser más precisas.

Tecnología médica

La tecnología médica tiene una gran importancia en la medicina actual. Hace referencia a las técnicas e innovaciones que se realizan en el ámbito de la salud y la medicina actual.

El enfoque y uso de los recursos para el desarrollo tecnológico suele aplicarse en curar enfermedades. Los últimos avances científicos en esta área se relacionan con la prevención del alzheimer y el cáncer.

Tecnología educativa

La tecnología educativa, a pesar de haber estado olvidada durante mucho tiempo está cobrando cada vez más importancia. De hecho, se está comenzando a hacer uso de las tecnologías de la información y comunicación en este ámbito.

Actualmente, existen multitud de aplicaciones para el aprendizaje de idiomas muy conocidas. ¿Quién no ha oído hablar de duolingo o babbel? Pero no sólo son los idiomas lo que ofrecen están aplicaciones. También existen para el aprendizaje de física y matemáticas.

Tecnología agrícola

La tecnología agrícola aunque en multitud de ocasiones se ha menospreciado no debe minusvalorarse. La innovación de las técnicas agrícolas a permitido el modelo social. Actualmente la mayoría de los trabajadores se centran en el sector servicios y la mayoría de la población habita en las ciudades.

En esta área, el uso de fertilizantes ha permitido aumentar enormemente la producción y la reutilización de tierras.

Sin embargo en la actualidad la innovación no se centra en la agricultura. A pesar de su importancia en el pasado, en la actualidad, es uno de los tipos de tecnología que experimenta menos inversión.