Una nueva forma de detectar la apnea del sueño

La apnea del sueño es una de las dolencias que a mayor parte de la población afectan. Puede llegar a ser mortal y afecta entre a un 3% y 5% por ciento de la población. Por este motivo, investigadores de la Universidad politécnica han desarrollado un dispositivo tecnológico para la detección de la apnea del sueño.

Ya comentamos que seria protagonista de muchos de los avances de la tecnología en medicina para el 2018. El equipo de investigadores pertenece al Instituto de Telecomunicaciones y Aplicaciones Multimedia de la Universidad Politécnica de Valencia (iTeam-UPV). Este grupo ha diseñado una forma no invasiva para la detección de la apnea del sueño.

El dispositivo diseñado se basa en el uso de sensores por fibra óptica. Estos sensores se han conectado ha un colchón de forma que se puede monitorizar la actividad cardiopulmonar del paciente según las primeras pruebas realizadas.

Un diseño de bajo coste

En muchas ocasiones avances tecnológicos que pueden ser muy positivos deben descartarse por su coste, o bien, no pueden aplicarse para el público en general. Pero en este caso, se trata de una innovación que no requiere un gran coste para su implantación.

El sistema diseñado se basa en componentes de bajo coste. Fibra de plástico, un Arduino y sensores CCD son los elementos que lo conforman para detectar las variaciones de presión. Demetrio Sartiano, ha afirmado que “podría reproducirse fácilmente en un proceso a gran escala”.

Después de haber evaluado el primer prototipo, el equipo de investigadores se centra actualmente en mejorar la forma en la que se procesan los datos. Buscan evitar inestabilidades y emplear técnicas de aprendizaje para diferenciar con mayor eficacia las anomalías respiratorias. Para ello, será necesaria la colaboración de pacientes de apnea reales.

Se espera que esta esta tecnología esté disponible para el público general en el futuro.