Una nueva forma de detectar la apnea del sueño

La apnea del sueño es una de las dolencias que a mayor parte de la población afectan. Puede llegar a ser mortal y afecta entre a un 3% y 5% por ciento de la población. Por este motivo, investigadores de la Universidad politécnica han desarrollado un dispositivo tecnológico para la detección de la apnea del sueño.

Ya comentamos que seria protagonista de muchos de los avances de la tecnología en medicina para el 2018. El equipo de investigadores pertenece al Instituto de Telecomunicaciones y Aplicaciones Multimedia de la Universidad Politécnica de Valencia (iTeam-UPV). Este grupo ha diseñado una forma no invasiva para la detección de la apnea del sueño.

El dispositivo diseñado se basa en el uso de sensores por fibra óptica. Estos sensores se han conectado ha un colchón de forma que se puede monitorizar la actividad cardiopulmonar del paciente según las primeras pruebas realizadas.

Un diseño de bajo coste

En muchas ocasiones avances tecnológicos que pueden ser muy positivos deben descartarse por su coste, o bien, no pueden aplicarse para el público en general. Pero en este caso, se trata de una innovación que no requiere un gran coste para su implantación.

El sistema diseñado se basa en componentes de bajo coste. Fibra de plástico, un Arduino y sensores CCD son los elementos que lo conforman para detectar las variaciones de presión. Demetrio Sartiano, ha afirmado que “podría reproducirse fácilmente en un proceso a gran escala”.

Después de haber evaluado el primer prototipo, el equipo de investigadores se centra actualmente en mejorar la forma en la que se procesan los datos. Buscan evitar inestabilidades y emplear técnicas de aprendizaje para diferenciar con mayor eficacia las anomalías respiratorias. Para ello, será necesaria la colaboración de pacientes de apnea reales.

Se espera que esta esta tecnología esté disponible para el público general en el futuro.

Avances tecnológicos en la medicina en 2018

El año 2018 comenzó lleno de expectativas para muchos en casi todos los ámbitos. Los avances de la tecnología han sido prometedores para algunos y no tan provechosos para otros, pero en el ámbito de la medicina sí se han producido los avances tecnológicos en la medicina esperados.

Avances tecnológicos medicina 2018

Los avances tecnológicos en la medicna han sido diversos. Desde el desarrollo de vacunas hasta trasplantes inteligentes. Muchos de estos hallazgos ya fueron aprobados por la FDA (Food and Drug Administration) y otros están pasando por la última fase de experimentación para ser presentados ante el ente responsable.

También, a lo largo del año, se han perfeccionado las formas de detección de enfermedades y condiciones que afectan a gran parte de la población o pueden se resultar mortales. En definitiva, los avances tecnológicos de la salud abarcan las necesidades más primordiales del año 2018. Integran lo mejor del desarrollo tecnológico con muchos años de estudios médicos.

Un páncreas inteligente

La diabetes es una de las enfermedades de mayor incidencia en el mundo y parece que los pacientes crecen año a año gracias al incremente de la vida sedentaria. En la actualidad se ha convertido en una emergencia sanitaria de primer nivel y cada vez surgen nuevos desarrollos tecnológicos para darle respuesta.

La última innovación realizada en este ámbito es el páncreas inteligente. No se trata de un páncreas artificial sino un nuevo aparato tecnológico que complementará al órgano humano. Será capaz de analizar el azúcar en sangre y mediante unos algoritmos preprogramados decidir la cantidad a suministrar y efectuarlo.

De esta manera los pacientes conseguirán un aumento en calidad de vida por poder dejar de utilizar las molestas agujas o al menos llevar un mayor control de las dosis necesarias.

Terapia génica

La terapia genética es una técnica novedosa que busca de prevenir y tratar la aparición de trastornos génicos o provenientes de los genes.

El ADN almacena toda la información de los seres vivos. Esta terapia tiene como fin analizar toda esa información para poder prevenir y curar las enfermedades.

Este tratamiento es uno de los más complejos que existen en la medicina pero es el único que ataca a la raíz del problema. Se espera que en el futuro se puedan curar enfermedades como el cáncer con esta técnica.

El procedimiento consiste en realizar un exhaustivo estudio para localizar el gen que posee la incapacidad o anomalía. Una vez detectado el problema, se introducen en el paciente las células corregidas. Es una metodología que aún se encuentra en una fase muy temprana pero se espera que este 2018 se hagan grandes avances.

Implantes para apnea del sueño

Una de las dolencias más extendidas en el mundo también es la apnea del sueño. Sus efectos pueden llegar a ser mortales y afecta a un 3% de la población. Los músculos de la garganta se relajan tanto que llegan a bloquear la entrada de aire. Esto puede llegar a provocar un paro respiratorio inminente.

Pero, aunque los efectos pueden llegar a ser mortales, no siempre se manifiestan de una manera tan radical. Puede provocar fatigas debidas a la falta de oxígeno.

Actualmente, esta condición se soluciona con un equipo rudimentario. Se conecta una maquina de presión positiva continua en la vía aérea. Este dispositivo emite el aire a las fosas nasales en corrientes fuertes y constantes para evitar caer en estas apneas intermitentes.

El nuevo implante que se ha desarrollado consta de tres componentes básicos: una batería redonda del tamaño de una galleta; unos implantes estimulantes que viajan por debajo de la barbilla para llegar al nervio hipogloso; y otros implantes que monitorean la actividad muscular.

El implante reacciona ante las anomalías respiratorias y emite una señal al nervio hipogloso para estimular la apertura de las vías respiratorias. Éste se puede encender y apagar con un control remoto que maneja el paciente. De esta manera no se activa por si solo y reduce el riesgo de estimular el hipogloso durante eventos de estrés en el paciente (situaciones donde la frecuencia respiratoria se eleve).

Nanotecnología contra el cancer

Los avances tecnológicos en la medicina más esperados son los relacionados con el tratamiento, la cura, la detección y la prevención del cáncer en todos sus tipos y estados. El cáncer en sí ha sido muy difícil de tratar porque es más complejo que una gripe o una infección.

El cáncer es una anomalía celular donde las células de un tejido u órgano se empiezan a reproducir sin control, invaden otros tejidos y se expanden. Los tratamientos más utilizados para detener el crecimiento del cáncer actúan deteniendo la división celular sin discriminar qué células son afectadas o no. De modo que los tratamientos en esta área suelen ser muy agresivos con el paciente.

La unión de la nanotecnología y la medicina ha buscado dar una mejor respuesta a la lucha contra el cáncer, dando así un paso importante dentro de los avances tecnológicos en salud.

Bajo esta premisa surgieron dos alternativas: la primera trata de llevar los medicamentos a través de nanopartículas hacia las células cancerígenas; y la segunda se enfoca en el método de la inmunoterapia para que a través de las nanopartículas, enseñarles a las células inmunes donde se localizan las células cancerígenas.

El 2018 está lleno de importantes avances tecnológicos en la medicina y se vale de un futuro exitoso para la salud de la mano de la tecnología.